Guia de suplementos alimentares naturais

Suplementos alimentares

Suplementação, quando a sua dieta não fornece os nutrientes necessários

Embora o consumo de suplementos alimentares tenha explodido em França nos últimos anos, a sua própria definição parece difícil de compreender. Composto de vitaminas, minerais ou extractos de plantas, estes produtos relacionados com a saúde são regidos na Europa por regulamentos que especificam as suas características e controlam a sua distribuição. A suplementação é uma excelente forma de combater as deficiências nutricionais devidas aos estilos de vida modernos e a uma dieta cada vez mais pobre. No entanto, é importante compreender que estes produtos são substâncias activas que, se forem eficazes quando utilizados nas condições correctas, podem ser perigosas se a sua origem for duvidosa ou se forem mal utilizados.

O que são realmente suplementos alimentares? O quadro regulamentar europeu.

A designação suplemento alimentar é definida pela Directiva 2002/46/CE relativa aos suplementos alimentares que contêm vitaminas e minerais. Estabeleceu uma série de requisitos, em particular no que diz respeito à dosagem mínima e máxima de vitaminas e minerais, mas também no que diz respeito à rotulagem dos produtos. O Regulamento 1170/2009 de 30 de Novembro de 2009 é uma alteração à directiva de 2006. Define a lista de substâncias minerais e vitamínicas autorizadas. Cada substância é sujeita a uma análise completa pela EFSA, a Autoridade Europeia de Segurança Livre, que autoriza ou não a sua comercialização. Entre 2005 e 2009, a EFSA recebeu 533 dossiers relativos a suplementos alimentares. 186 foram retirados durante a investigação e metade dos outros não apresentaram provas suficientes de qualquer eficácia. Finalmente, 39 dos rejeitados tinham preocupações de segurança. O papel da EFSA é, portanto, de suma importância para garantir que os suplementos que consome sejam seguros.

Como reconhecer suplementos alimentares de qualidade?

Como podem ver, nem todos os suplementos alimentares são iguais. Para encontrar um produto de qualidade, você deve primeiro olhar para a sua composição. Dar preferência a produtos naturais ou de origem natural e evitar suplementos recheados com excipientes e outros conservantes.

Em segundo lugar, a origem do suplemento é também uma garantia de qualidade. A França, mas também a Alemanha e a Bélgica têm muitos fabricantes que têm demonstrado o seu know-how. Os produtos dos Estados Unidos ou de outros países não pertencentes à UE não são controlados da mesma forma. Estes produtos não cumprem quaisquer normas e podem até ser muito perigosos para a saúde. Com a Internet, tornou-se fácil obter substâncias de todo o mundo. No entanto, para uma utilização segura e protegida, prefira um suplemento feito na Europa.

Em segundo lugar, a rastreabilidade dos ingredientes é um critério fundamental para a identificação de um suplemento de qualidade. Saber de onde vem o produto que você está consumindo permite saber como ele foi produzido ou coletado, o que também pode influenciar a qualidade do produto final.

Finalmente, a seriedade do fabricante e a sua experiência são também indicadores valiosos quando se trata de verificar a qualidade de um produto. Há quanto tempo ele fabrica produtos de micronutrição? Está rodeado de especialistas? Utiliza laboratórios certificados? Estas são todas perguntas que você deve fazer a si mesmo antes de comprar.

Os suplementos vendidos nas farmácias são sujeitos a um processo de verificação reforçado. Eles são avaliados pela Agência Francesa do Medicamento, que garante a sua segurança e eficácia. Ao comprar seus produtos em uma farmácia, você tem a certeza de consumir um suplemento cuja origem, composição, fabricação e eficácia foram verificadas.

Os suplementos alimentares são essenciais para uma boa saúde?

O mercado de suplementos alimentares é um mercado em crescimento. Mais do que um fenômeno da moda, é uma conscientização global sobre a saúde geral pobre da população. A doença é causada por deficiências, por má nutrição, stress, mas também pela falta de nutrientes contidos nos alimentos que ingerimos. Mesmo com uma dieta equilibrada, a nossa vida moderna cria uma série de deficiências que o nosso corpo não consegue colmatar.

A deficiência de ferro é muito comum nas mulheres. Provoca fadiga, perda de tônus muscular, dores de cabeça e queda de cabelo. No entanto, mesmo que você coma muitos alimentos ricos em ferro, a baixa absorção do ferro pelo organismo não compensa a falta.

O zinco é um elemento traço essencial que desempenha um papel fundamental no sistema imunológico. É recomendado o consumo diário de 12 mg de zinco para evitar a deficiência. No entanto, o zinco está contido em ostras, fígado de porco e vitela ou carne de cordeiro, alimentos que são difíceis de consumir no dia-a-dia.

Quanto às vitaminas, 25% das mulheres adultas sofrem de deficiência de vitamina A, 20% de betacaroteno e mais de 10% não consomem vitamina C em quantidade suficiente. Quanto à deficiência de vitamina D, é a mais difundida, particularmente nas regiões do norte da França. Deficiências em vitamina B1 e B6 também são muito comuns, especialmente em mulheres adultas. Fadiga, stress, depressão, dor, perda de energia, são sintomas de uma deficiência vitamínica. O consumo de frutas e legumes é naturalmente recomendado, mas em caso de deficiência significativa, os alimentos por si só não podem suprir 100% das necessidades diárias.

Os suplementos alimentares proporcionam uma solução, ao preencherem facilmente as suas deficiências, podem evitar problemas de saúde. Vitaminas e minerais são concentrados permitindo consumir grandes quantidades de nutrientes em uma simples cápsula. Algumas formas de suplementos alimentares oferecem maior biodisponibilidade, como a forma lipossomal, que permite um efeito reforçado graças à sua acção no coração das suas células. Portanto, mesmo que seja verdade que todos os nutrientes estão presentes nos alimentos, os suplementos alimentares garantem uma dose diária ideal e permitem uma ingestão fácil. Eles são os únicos que podem compensar eficazmente as deficiências para evitar o surgimento de problemas de saúde. Podemos, portanto, dizer que, no caso de uma deficiência comprovada, elas são indispensáveis e são amplamente prescritas por médicos.

O que é que os suplementos alimentares contêm realmente?

Cápsulas, pastilhas, pós ou ampolas líquidas, suplementos alimentares podem assumir muitas formas, mas o que é que eles realmente contêm?

  1. Vitaminas

Os nossos alimentos são a nossa única fonte de vitaminas, uma vez que não podem ser sintetizados pelo organismo, com excepção da vitamina D. Nos suplementos alimentares, encontrará principalmente vitamina C e E, vitamina A, bem como toda a série de vitaminas B (B1, B2, B3, B5, B6, B9 e B12).

  1. Minerais e oligoelementos

O magnésio e o selénio são os oligoelementos mais comuns encontrados nos suplementos alimentares. A seguir vem o cálcio, crómio, cobre e flúor. Estes minerais têm efeitos múltiplos sobre a pele, articulações, mas também fadiga ou moral.

  1. Proteínas, ácidos gordos e aminoácidos

No que diz respeito aos ácidos gordos, os ómegas 3, 6 e 9 são os suplementos essenciais mais importantes. São mais frequentemente derivados do óleo de peixe e têm um efeito sobre o sistema cardiovascular e sobre o humor. A creatina, um aminoácido conhecido por melhorar o desempenho físico, é também um micronutriente encontrado nos suplementos alimentares.

  1. Extratos de plantas

Os extractos de plantas também entram na composição dos complementos alimentares, extracto de cenoura para a tez, de alcachofra ou rabanete preto para o fígado, de guaraná para queimar gorduras, de chá verde para drenar, ou gengibre para desintoxicar.

  1. Excipientes

Os suplementos alimentares também podem conter excipientes: conservantes, aromatizantes ou corantes. Cada substância deve ser claramente indicada no rótulo do produto.

Os fabricantes de suplementos alimentares oferecem agora fórmulas que combinam várias substâncias activas para efeitos combinados. Vitaminas C e E associadas ao selénio para combater o stress oxidativo, magnésio e vitamina B6 para fortalecer o sistema imunitário, YAM e CIMICIFUGA para combater os efeitos da menopausa, estas misturas formuladas para responder a uma necessidade específica oferecem um concentrado de eficácia.

Suplementos alimentares, nem sempre naturais

Suplemento alimentar nem sempre significa produto natural. Em alguns casos, a molécula presente no produto é sintética, ou seja, é produzida a partir de um processo químico e, portanto, não é natural. As substâncias activas, quando são naturais, são mais facilmente assimiladas pelo organismo, falamos da biodisponibilidade das moléculas. Em termos concretos, o corpo humano reconhece mais facilmente as substâncias naturais e utiliza-as mais facilmente. Isto significa que um suplemento dietético cujos compostos são de origem natural é melhor tolerado pelo organismo e, portanto, mais eficaz.

Tomemos por exemplo o caso da vitamina C, que está disponível em alguns suplementos alimentares em forma sintética ou natural. Se à primeira vista a vitamina C sintética parece ser tão eficaz como a da acerola, por exemplo, na realidade as coisas são muito mais complicadas. A síntese de vitamina C dá origem a duas moléculas diferentes na forma de ácido L-ascórbico e ácido D-ascórbico. Enquanto a primeira tem as mesmas características da vitamina C natural, a segunda não pode ser absorvida pelo organismo. Dependendo da percentagem de um ou outro no seu suplemento alimentar, você não absorverá a mesma quantidade de vitamina C que o seu corpo pode usar.

Em geral, a escolha de um suplemento dietético feito a partir de ingredientes naturais garante uma melhor qualidade do produto, ótima absorção e maior eficácia. O risco de efeitos secundários é também significativamente reduzido, com excepção das alergias.

Os suplementos alimentares podem ser perigosos para a sua saúde?

Diante do boom dos suplementos alimentares, algumas pessoas tendem a dizer que eles podem representar um risco para a saúde. Na realidade, os suplementos alimentares não apresentam qualquer risco se forem de boa qualidade, mas como são compostos por substâncias activas, não devem ser consumidos de forma alguma. De facto, um extracto de planta pode ser potencialmente perigoso se tomado em quantidades demasiado grandes. A sua acção pode ser alterada se for combinada com outros produtos ou medicamentos. Algumas substâncias estão contra-indicadas se você sofre de certas patologias.

Aqui estão alguns exemplos de produtos naturais que são contra-indicados para certas patologias:

  • O beta-caroteno, embora pareça inofensivo, aumenta o risco de cancro nos fumadores. Portanto, não é recomendado para eles. O beta-caroteno é encontrado em suplementos destinados a preparar a pele antes do verão para o bronzeado.
  • A soja é um fitoestrogênio e está totalmente contra-indicada se você sofreu de câncer de mama. É encontrado em muitos suplementos alimentares.
  • St. John's Wort, um poderoso antidepressivo natural, reduz os efeitos da sua pílula anticoncepcional.
  • O alcaçuz indicado para a gastrite crônica é proibido para pessoas com doença cardíaca ou hipertensão arterial, pois contém glicirrizina, uma substância que aumenta a pressão arterial. Se estiver neste caso, deve usar extractos de alcaçuz desglicirrizado ou DGL, ou seja, livrar-se da sua glicirrizina.

Em geral, deve consultar um médico ou um especialista em nutrição antes de tomar qualquer suplemento alimentar. Você nunca deve ignorar os seus efeitos no seu corpo, pois são substâncias activas. São frequentemente úteis e benéficos para a sua saúde, desde que sejam usados correctamente.

Suplementos alimentares cada vez mais eficazes, a revolução lipossomal

Você descobriu recentemente uma nova forma de suplementos alimentares chamada lipossomal. Esta nova formulação visa reforçar os efeitos dos ingredientes ativos contidos nos suplementos alimentares. O lipossoma permite de facto uma acção direccionada e uma absorção ideal da substância activa pelo organismo.

A pedra angular da terapia ortomolecular, o lipossoma é uma vesícula lipídica usada para transportar o princípio ativo para o coração das células. Capaz de penetrar na membrana celular e resistir ao ataque enzimático, o lipossoma protege a substância que contém, a fim de entregá-la onde o corpo realmente precisa dela. O criador da Medicina Ortomolecular, Linus Pauling, estava convencido de que as deficiências vitamínicas eram a causa de muitos distúrbios e doenças. O seu trabalho sobre a vitamina C, agora disponível na forma lipossomal, deu origem a esta nova forma de medicina, que ele próprio descreveu como "biologicamente correta", ou seja, baseada na biodisponibilidade dos princípios naturais.

O lipossoma é agora amplamente utilizado em cosméticos, mas também no campo dos suplementos alimentares. A forma lipossomal, quando aplicada à vitamina C ou curcumina, por exemplo, permite a formulação de suplementos altamente eficazes. Como também pode transportar enzimas, genes e anticorpos, o lipossoma é objeto de muitas pesquisas nas áreas de vacinação, câncer e terapia gênica.

Em termos de suplementação, a vitamina C é uma das vitaminas mais utilizadas. Na forma lipossomal, é composto por ascorbatos e flavonóides, exatamente como o contido nas frutas e legumes. É melhor tolerado pelo corpo como um todo, particularmente nos intestinos, e por isso é melhor assimilado. Esta nova geração de vitamina C tem uma ação anti-radical livre reforçada e permite preencher eficazmente as deficiências em vitamina C responsáveis por enxaquecas, dores ósseas ou mesmo problemas de imunidade.

Por que alguns produtos complementares são muito mais caros do que outros?

O preço de um suplemento alimentar é muito variável. Dependendo da dosagem do princípio activo que contém, da sua qualidade e da origem dos seus componentes, o preço dos suplementos pode variar de simples a triplo. É, portanto, essencial verificar algumas informações essenciais antes de comparar preços. Na Europa, os suplementos alimentares são controlados e a sua eficácia deve ser comprovada, o que não é o caso nos Estados Unidos, por exemplo. Este processo de acreditação garante a qualidade do suplemento que você deseja comprar.

Quanto à dosagem e composição do produto, também aqui, apenas os produtos vendidos na Europa estão sujeitos a controlos e obrigações de rotulagem. Mas mesmo entre os produtos europeus você deve ter cuidado com a quantidade de ingredientes ativos contidos se você quiser comparar os preços objetivamente. Em alguns casos o preço parece mais barato, mas se a dosagem for menor poderá ter de consumir 3 vezes mais para a mesma eficácia.

Finalmente, a origem dos ingredientes activos e a forma como são fabricados também pode afectar o preço do seu produto. Também aqui, a rastreabilidade é obrigatória na Europa para que você possa encontrar facilmente esta informação. Para produtos provenientes de outros países fora da CE, você não tem garantia quanto à sua formulação ou à origem dos elementos que os compõem.

Os suplementos alimentares vendidos nas farmácias estão sujeitos a um controlo adicional por parte da Agência Francesa de Medicamentos. Muitas vezes mais caros que os produtos disponíveis nos supermercados, eles são os únicos a garantir eficácia e segurança.